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O que são alimentos funcionais? Aprenda sobre eles.

1. Introdução

O principal papel da dieta consiste em fornecer nutrientes suficientes para satisfazer as necessidades nutricionais de um indivíduo. Não é agora cada vez mais provas científicas para apoiar a hipótese de que alguns alimentos e componentes alimentares têm efeitos fisiológicos e psicológicos benéficos para além do fornecimento dos nutrientes básicos. Hoje, a ciência da nutrição mudou a partir dos conceitos clássicos de evitar as deficiências de nutrientes e adequação nutricional de base para o conceito de “positivo” ou “ótimo” nutrição.

O foco da pesquisa deslocou mais para a identificação de componentes biologicamente ativos em alimentos que têm o potencial para optimizar o bem estar físico e mental e que pode também reduzir o risco de doença. Muitos produtos alimentares tradicionais, incluindo frutas, legumes, soja, cereais integrais e leite foram encontrados para conter componentes com potenciais benefícios para a saúde. Além desses alimentos, novos alimentos estão sendo desenvolvidos para melhorar ou incorporar estes componentes benéficos para os seus benefícios para a saúde ou efeitos fisiológicos desejáveis.

2. O que são alimentos funcionais?

O conceito de alimentos funcionais nasceu no Japão. Na década de 1980, as autoridades de saúde no Japão reconheceu que uma melhor qualidade de vida deve acompanhar o aumento da expectativa de vida para o número crescente de idosos na população, se os custos de cuidados de saúde deviam ser controlada. O conceito de alimentos que foram desenvolvidos especificamente para promover a saúde ou reduzir o risco de doença foi introduzida.
Os alimentos funcionais não foram ainda definidos pela legislação na Europa. Geralmente, eles são considerados como aqueles alimentos que se destinam a ser consumidos como parte da dieta normal e que contêm componentes biologicamente ativos que oferecem o potencial de aumento da saúde ou redução do risco de doença. Exemplos de alimentos funcionais incluem alimentos que contêm minerais específicos, vitaminas, ácidos gordos ou fibra dietética, alimentos com adição de substâncias biologicamente ativas, como fitoquímicos ou outros antioxidantes e probióticos que têm culturas benéficas. O cranberry é um destes alimentos funcionais.
Como o interesse nesta categoria de alimentos tem crescido, novos produtos têm aparecido e o interesse voltou-se para o desenvolvimento de normas e diretrizes para o desenvolvimento e promoção de tais alimentos.

3. Por que precisamos de alimentos funcionais?

 

O interesse dos consumidores na relação entre dieta e saúde aumentou substancialmente na Europa. Há um reconhecimento muito maior hoje que as pessoas podem ajudar a si mesmos e suas famílias para reduzir o risco de doenças e enfermidades e manter seu estado de saúde e bem-estar através de um estilo de vida saudável, incluindo a dieta. Apoio contínuo para o importante papel dos alimentos, como frutas e legumes e cereais integrais na prevenção da doença e as últimas pesquisas sobre antioxidantes da dieta e combinações de substâncias protetoras em plantas tem ajudado a dar o impulso para a evolução do mercado de alimentos funcionais na Europa.
Tendências na demografia da população e as mudanças socioeconômicas também apontam para a necessidade de alimentos com benefícios de saúde adicionados. Um aumento na expectativa de vida, resultando em um aumento no número de idosos e o desejo de uma melhor qualidade de vida, bem como o aumento dos custos de cuidados de saúde, têm estimulado os governos, pesquisadores, profissionais de saúde e indústria de alimentos para ver como estes alterações podem ser geridas de forma mais eficaz. Já existe uma grande variedade de alimentos disponíveis para o consumidor de hoje, mas agora o ímpeto é identificar os alimentos funcionais que têm o potencial para melhorar a saúde e o bem-estar, reduzir o risco de, ou retardar o aparecimento de, doenças graves, como  doença cardiovascular (DCV), câncer e osteoporose.

 

Combinado com um estilo de vida saudável, alimentos funcionais podem dar um contributo positivo para a saúde e bem estar.

 

 

 

 

 

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